Quem foi: Madre Teresa de Calcutá?

Madre Teresa foi a fundadora da Ordem das Missionárias da Caridade, uma congregação católica romana de mulheres dedicadas a ajudar os pobres. Considerada uma das maiores humanitárias do século XX, foi canonizada como Santa Teresa de Calcutá em 2016. Quem foi Madre Teresa? A freira e missionária Madre Teresa, conhecida na Igreja Católica como Santa
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Madre Teresa foi a fundadora da Ordem das Missionárias da Caridade, uma congregação católica romana de mulheres dedicadas a ajudar os pobres. Considerada uma das maiores humanitárias do século XX, foi canonizada como Santa Teresa de Calcutá em 2016.

Quem foi Madre Teresa?

A freira e missionária Madre Teresa, conhecida na Igreja Católica como Santa Teresa de Calcutá, dedicou sua vida a cuidar dos doentes e pobres. Nascida na Macedônia de pais de ascendência albanesa e tendo ensinado na Índia por 17 anos, Madre Teresa experimentou seu “chamado dentro de um chamado” em 1946. Sua ordem estabeleceu um hospício; centros para cegos, idosos e deficientes; e uma colônia de leprosos.

Em 1979, Madre Teresa recebeu o Prêmio Nobel da Paz por seu trabalho humanitário. Ela morreu em setembro de 1997 e foi beatificada em outubro de 2003. Em dezembro de 2015, o Papa Francisco reconheceu um segundo milagre atribuído a Madre Teresa, abrindo caminho para que ela fosse canonizada em 4 de setembro de 2016.

A Família e a Vida Jovem de Madre Teresa

Madre Teresa nasceu em 26 de agosto de 1910, em Skopje, atual capital da República da Macedônia. No dia seguinte, ela foi batizada como Agnes Gonxha Bojaxhiu.

Os pais de Madre Teresa, Nikola e Dranafile Bojaxhiu, eram descendentes de albaneses; seu pai era um empresário que trabalhava como empreiteiro e comerciante de medicamentos e outros bens. Os Bojaxhius eram uma família devotamente católica, e Nikola estava profundamente envolvido na igreja local, bem como na política da cidade como um proponente vocal da independência albanesa.

Em 1919, quando Madre Teresa – então Agnes – tinha apenas oito anos, seu pai de repente adoeceu e morreu. Embora a causa de sua morte permaneça desconhecida, muitos especularam que inimigos políticos o envenenaram.

Após a morte de seu pai, Agnes tornou-se extraordinariamente próxima de sua mãe, uma mulher piedosa e compassiva que incutiu em sua filha um profundo compromisso com a caridade. Embora não seja rica, Drana Bojaxhiu estendeu um convite aberto aos necessitados da cidade para jantar com sua família. “Minha filha, nunca coma um único bocado a menos que você esteja compartilhando com outras pessoas”, ela aconselhou a filha. Quando Agnes perguntou quem eram as pessoas que comiam com eles, sua mãe respondeu uniformemente: “Alguns deles são nossos parentes, mas todos eles são nosso povo”.

Educação

Agnes frequentou uma escola primária administrada por um convento e depois uma escola secundária estatal. Quando menina, ela cantava no coral local do Sagrado Coração e era frequentemente convidada para cantar solos. A congregação fazia uma peregrinação anual à Igreja da Madona Negra em Letnice, e foi em uma dessas viagens aos 12 anos que ela sentiu pela primeira vez um chamado para a vida religiosa. Seis anos depois, em 1928, Agnes Bojaxhiu, de 18 anos, decidiu se tornar freira e partiu para a Irlanda para se juntar às Irmãs de Loreto em Dublin. Foi lá que ela tomou o nome de Irmã Maria Teresa em homenagem a Santa Teresa de Lisieux.

Um ano depois, Irmã Mary Teresa viajou para Darjeeling, Índia, para o período do noviciado; em maio de 1931, ela fez sua primeira profissão de votos. Depois, ela foi enviada para Calcutá, onde foi designada para lecionar na Saint Mary’s High School for Girls, uma escola administrada pelas Irmãs Loreto e dedicada a ensinar meninas das famílias bengalis mais pobres da cidade. Irmã Teresa aprendeu a falar bengali e hindi fluentemente enquanto ensinava geografia e história e se dedicava a aliviar a pobreza das meninas por meio da educação.

Em 24 de maio de 1937, ela fez sua Profissão Final de Votos a uma vida de pobreza, castidade e obediência. Como era costume das freiras de Loreto, ela assumiu o título de “Mãe” ao fazer seus votos perpétuos e assim ficou conhecida como Madre Teresa. Madre Teresa continuou a ensinar em Saint Mary’s e, em 1944, tornou-se diretora da escola. Através de sua bondade, generosidade e compromisso infalível com a educação de seus alunos, ela procurou conduzi-los a uma vida de devoção a Cristo. “Dê-me a força para ser sempre a luz de suas vidas, para que eu possa finalmente levá-los a você”, escreveu ela em oração.

‘Chamada dentro de uma chamada’

Em 10 de setembro de 1946, Madre Teresa experimentou um segundo chamado, o “chamado dentro de um chamado” que transformaria para sempre sua vida. Ela estava viajando de trem de Calcutá para o sopé do Himalaia para um retiro quando disse que Cristo falou com ela e lhe disse para abandonar o ensino para trabalhar nas favelas de Calcutá, ajudando as pessoas mais pobres e doentes da cidade.

Como Madre Teresa havia feito um voto de obediência, ela não podia deixar seu convento sem permissão oficial. Depois de quase um ano e meio de lobby, em janeiro de 1948 ela finalmente recebeu a aprovação para seguir este novo chamado. Naquele agosto, vestindo o sari azul e branco que usaria em público pelo resto da vida, ela deixou o convento de Loreto e vagou pela cidade. Depois de seis meses de treinamento médico básico, ela viajou pela primeira vez para as favelas de Calcutá sem um objetivo mais específico do que ajudar “os indesejados, os não amados, os descuidados”.

Missionários de Caridade

Madre Teresa rapidamente traduziu seu chamado em ações concretas para ajudar os pobres da cidade. Ela começou uma escola ao ar livre e estabeleceu um lar para os indigentes moribundos em um prédio em ruínas que convenceu o governo da cidade a doar para sua causa. Em outubro de 1950, ela ganhou o reconhecimento canônico para uma nova congregação, as Missionárias da Caridade, que ela fundou com apenas um punhado de membros – a maioria deles ex-professores ou alunos da St. Mary’s School.

À medida que as fileiras de sua congregação aumentavam e as doações chegavam de toda a Índia e de todo o mundo, o escopo das atividades de caridade de Madre Teresa se expandia exponencialmente. Ao longo das décadas de 1950 e 1960, ela estabeleceu uma colônia de leprosos, um orfanato, uma casa de repouso, uma clínica familiar e uma série de clínicas móveis de saúde.

Em 1971, Madre Teresa viajou para a cidade de Nova York para abrir sua primeira casa de caridade americana e, no verão de 1982, ela foi secretamente para Beirute, Líbano, onde cruzou entre a Beirute Oriental Cristã e a Beirute Ocidental Muçulmana para ajudar crianças. de ambas as fés. Em 1985, Madre Teresa retornou a Nova York e falou no 40º aniversário da Assembleia Geral das Nações Unidas. Enquanto estava lá, ela também abriu Gift of Love, uma casa para cuidar de pessoas infectadas com HIV/AIDS.

Prêmios e reconhecimentos de Madre Teresa

Em fevereiro de 1965, o Papa Paulo VI concedeu o Decreto de Louvor às Missionárias da Caridade, o que levou Madre Teresa a começar a se expandir internacionalmente. Na época de sua morte em 1997, as Missionárias da Caridade somavam mais de 4.000 – além de milhares de voluntários leigos – com 610 fundações em 123 países ao redor do mundo.

O Decreto de Louvor foi apenas o começo, pois Madre Teresa recebeu várias homenagens por sua caridade incansável e eficaz. Ela foi premiada com a Jóia da Índia, a mais alta honraria concedida a civis indianos, bem como a agora extinta Medalha de Ouro da União Soviética do Comitê de Paz Soviético. Em 1979, Madre Teresa recebeu o Prêmio Nobel da Paz em reconhecimento ao seu trabalho “em ajudar a humanidade sofredora”.

Críticas à Madre Teresa

Apesar desses elogios generalizados, a vida e o trabalho de Madre Teresa não passaram sem suas controvérsias. Em particular, ela atraiu críticas por seu endosso vocal de algumas das doutrinas mais controversas da Igreja Católica, como a oposição à contracepção e ao aborto. “Sinto que o maior destruidor da paz hoje é o aborto”, disse Madre Teresa em sua palestra no Nobel de 1979.

Em 1995, ela defendeu publicamente um voto “não” no referendo irlandês para acabar com a proibição constitucional do país ao divórcio e novo casamento. A crítica mais contundente de Madre Teresa pode ser encontrada no livro de Christopher Hitchens The Missionary Position: Mother Teresa in Theory and Practice , no qual Hitchens argumentou que Madre Teresa glorificava a pobreza para seus próprios fins e fornecia uma justificativa para a preservação de instituições e crenças. que sustentava a pobreza generalizada.

Quando e como Madre Teresa morreu

Após vários anos de deterioração da saúde, incluindo problemas cardíacos, pulmonares e renais, Madre Teresa morreu em 5 de setembro de 1997, aos 87 anos.

Cartas de Madre Teresa

Em 2003, a publicação da correspondência privada de Madre Teresa causou uma reavaliação completa de sua vida, revelando a crise de fé que ela sofreu durante a maior parte dos últimos 50 anos de sua vida.

Em uma carta desesperada para um confidente, ela escreveu: “Onde está minha fé – mesmo lá no fundo não há nada, mas vazio e escuridão – meu Deus – quão dolorosa é essa dor desconhecida – eu não tenho fé – não ouso proferir as palavras e pensamentos que se aglomeram em meu coração – e me fazem sofrer uma agonia indescritível.” Embora tais revelações sejam chocantes considerando sua imagem pública, elas também tornaram Madre Teresa uma figura mais humana e relacionável para todos aqueles que duvidam de suas crenças.

Milagres e Canonização de Madre Teresa

Em 2002, o Vaticano reconheceu um milagre envolvendo uma mulher indiana chamada Monica Besra, que disse ter sido curada de um tumor abdominal por intercessão de Madre Teresa no aniversário de um ano de sua morte em 1998. Ela foi beatificada (declarada no céu) como “Bem-aventurada Teresa de Calcutá” em 19 de outubro de 2003, pelo Papa João Paulo II .

Em 17 de dezembro de 2015, o Papa Francisco emitiu um decreto que reconheceu um segundo milagre atribuído a Madre Teresa, abrindo caminho para que ela fosse canonizada como santa da Igreja Católica Romana. O segundo milagre envolveu a cura de Marcílio Andrino, um brasileiro que foi diagnosticado com uma infecção viral cerebral e entrou em coma. Sua esposa, familiares e amigos rezaram para Madre Teresa, e quando o homem foi levado à sala de cirurgia para uma cirurgia de emergência, ele acordou sem dor e foi curado de seus sintomas, de acordo com um comunicado do Padre Missionários da Caridade.

Madre Teresa foi canonizada como santa em 4 de setembro de 2016, um dia antes do 19º aniversário de sua morte. O Papa Francisco liderou a missa de canonização, que foi realizada na Praça de São Pedro, na Cidade do Vaticano. Dezenas de milhares de católicos e peregrinos de todo o mundo compareceram à canonização para celebrar a mulher que durante sua vida foi chamada de “a santa das sarjetas” por causa de seu trabalho de caridade com os pobres.

“Após a devida deliberação e a oração frequente pela assistência divina, e tendo procurado o conselho de muitos de nossos irmãos bispos, declaramos e definimos como santa Teresa de Calcutá, e a inscrevemos entre os santos, decretando que ela seja venerado como tal por toda a Igreja”, disse o Papa Francisco em latim.

O Papa falou sobre a vida de serviço de Madre Teresa na homilia. “Madre Teresa, em todos os aspectos de sua vida, foi uma generosa dispensadora da misericórdia divina, colocando-se à disposição de todos através do acolhimento e defesa da vida humana, dos nascituros e dos abandonados e descartados”, disse ele. aqueles que estavam esgotados, deixados para morrer à beira da estrada, vendo neles a dignidade que lhes foi dada por Deus. Ela fez sua voz ser ouvida diante dos poderes deste mundo, para que eles reconhecessem sua culpa pelo crime de pobreza que criaram.”

Ele também disse aos fiéis que seguissem seu exemplo e praticassem a compaixão. “A misericórdia foi o sal que deu sabor ao seu trabalho, foi a luz que brilhou na escuridão de muitos que não tinham mais lágrimas para derramar por sua pobreza e sofrimento”, disse ele, acrescentando. “Que ela seja seu modelo de santidade.”

Legado

Desde sua morte, Madre Teresa permaneceu no centro das atenções do público. Por seu compromisso inabalável em ajudar os mais necessitados, Madre Teresa se destaca como uma das maiores humanitárias do século XX. Ela combinou profunda empatia e um fervoroso compromisso com sua causa com incríveis habilidades organizacionais e gerenciais que lhe permitiram desenvolver uma vasta e eficaz organização internacional de missionários para ajudar cidadãos pobres em todo o mundo.

Apesar da enorme escala de suas atividades de caridade e dos milhões de vidas que tocou, até o dia de sua morte, ela mantinha apenas a mais humilde concepção de suas próprias realizações. Resumindo sua vida de maneira caracteristicamente discreta, Madre Teresa disse: “Por sangue, sou albanesa. Por cidadania, uma indiana. Pela fé, sou uma freira católica. Quanto ao meu chamado, pertenço ao mundo. Como ao meu coração, pertenço inteiramente ao Coração de Jesus”.

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